for the THEM!HOOD.

         “Stratigraphy –The study of the layers (strata) of sediments, soils, and material culture at an
                                                                                archaeological site[.]”
                                                        -The Archaeological Institute of America


and each time the boi dies                                                                                                       pour one out for ‘em.
the black word is left to the air again                                         cry                                        whole hailstorms.
new kindling in every mouth /                         love harder                                                             than thunder.
new dances for all the dust.                                                                                         all theliving done together.

IV. 2013 –2017

their fingertips cartographers of the land                                                      play the dozens with the devil.
meet red clay in the jaw /                                                 flame death                             mans be for everybody.
slate lining the ribcage /                                                                                                     funny box run right over.
anoint altars with honest touch.

III. 2006 –2012

throat a cavern of infinity                                   water                                                                                   to a whale.
hairof pitch-pine smoke                                                                                                           nappy as a briar patch.
and hands content with emptiness                                                    an appetite                       for every breath.
the black word became the boi                                    ayyyyyye.

II. 1995 –2005

and so this black word spoke itself anew.                                                               aw shit.
declared itself a body / a beating fire /                                  go off, nigga.
a burning heart /                                                                                                                                                  yo, that’s lit.
a brown skin etiology.

I. 1994

in the beginning there was the word.            ohword?
and that word was black.                                                                                       ayyyyyye.
but this primordial black lacked a glyph; 
a phoneme with no flesh equivalent.                                                                                              damn, that’s cold.