My Second Job

was at a dry cleaners                            straight up thief
I searched the pockets                        of working men

for dollar bills                                         stray pills

stole the buttons                                   off old lady’s sweaters
little anchors                                           gilded sailors

in silhouette                                            mermaids
lighthouses                                              a sea motif
on everything                                         I’d never seen

the sea                                                       I lived in Kansas

First thing each shift                          put my mix tape in
The Breeders’ Pod                                (Steve Albini)

Patti Smith                                              (her second record)

Pissing in a River                                    watching it rise
Kurt Cobain                                             Kate Bush

The hounds of love                                 are hunting

Once someone                                       dropped off
a Prada blazer                                        I took it out

of the protective plastic                     wore it while I ate

cheese pizza                                            used my sleeve
to wipe my mouth                                 alone in the back

by the steam machines                      spent a year

dressed like Sandra Bullock            in a rom com
circa 1995                                                  someone recovering

from head trauma                                amnesia

or falling in love                                     with their personal assistant
I was in love                                             with the cover

of Radio Ethiopia                                   Patti’s jumpsuit

how could I get                                       my hands
on one of those                                       in Kansas