For Grace, for Grave

I paint my nails in Blue Heaven ’s soft colors
                                  the way a beast might saw its claws
                                  to dust the doorstep of spring.
                                  shed teeth, shorn beak laid down
                                  like an old blade begging
                                  for flowers, instead.

                                  call it burial
                                  if it means I am becoming soil.

                                  if I am more killable this way,
                                  more human, too.

                                  this prey in cropped cloth.
                                  this prey with no sharp.

                                  this way to the cat call.
                                  this way to the plucking.
                                  thick paws around the birdneck
                                  squeeze, squawk, squeeze.
                                  this way to the meat.
                                  this way to the beasts who do not ask
                                  permission or forgiveness.

                                  I begged forgiveness in my beakless way:
                                  lain out in a bed of snow
                                  spread eagle wide as surrender.